Τεύχος 319 - Μάχη της Κρήτης

36 Ι ΑΣΤΥΝΟΜΙΚΗ ΑΝΑΣΚΟΠΗΣΗ Ι ΜΑΪΟΣ - ΙΟΥΝΙΟΣ 2020 ΑΦΙΕΡΩΜΑ Μ άχη της Κρήτης έχει επικρατήσει να ονομάζεται η επιχείρη- ση κατάληψης της Κρήτης από τους Γερμανούς κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η οποία έλαβε χώρα από το πρωί της 20 ης Μαΐου 1941, όταν ξεκίνησε η αεραπόβαση των Γερμανών με συνθηματικό όνομα «Unternehmen Merkur» (Επιχείρηση Ερμής), έως την 1 η Ιουνίου. Με την επιχείρηση αυτή, που θεωρείται η πρώτη μεγάλη αεραποβατική επιχείρηση στην Ιστορία, οι Γερ- μανοί κατάφεραν να καταλάβουν το νησί από τις αγγλοελληνικές συμμαχικές δυνάμεις, ωστόσο αυτή τους η επιτυχία κόστισε τόσο πολύ, ώστε να μην επιχειρηθεί ξανά άλλη αεροπορική έφοδος της ίδιας κλίμακας, από καμία αντιμαχόμενη πλευρά, κατά τη διάρκεια του πόλεμου. Η απόφαση για την επίθεση στην Κρήτη ελήφθη από το Χίτλερ στις 25 Απριλίου 1941, λίγες μέρες μετά την παράδοση της ηπειρωτικής Ελλάδας στις δυνάμεις του Άξονα. Οι Γερμανοί με την κατάληψη του νησιού είχαν ως στόχο να εξασφαλίσουν τα νοτιοανατολικά τους νώτα, ενόψει της Επιχείρησης Μπαρμπαρόσα (Εκστρατεία στη Ρωσία). Η ιδιαιτερότητα της μάχης εντοπίζεται στο γεγονός ότι το γερμανικό επιτελείο αποφάσισε να διεξαγάγει την επιχείρηση από αέρος με τη χρησιμοποίηση δυνάμεων αλε- ξιπτωτιστών, διότι την περίοδο εκείνη οι Γερμανοί είχαν τακτικό πλεονέκτημα στον αέρα έναντι των Συμμάχων, που υπερτερούσαν σε ξηρά και θάλασσα. Την ευθύνη ασφαλείας της Κρήτης, με την έναρξη του ελλη- νοϊταλικού πολέμου, ύστερα από σύμφωνη γνώμη της Ελληνι- κής Κυβερνήσεως, είχε αναλάβει η Μεγάλη Βρετανία, αφού η 5 η Μεραρχία του Ελληνικού Στρατού, η Μεραρχία Κρήτης, είχε μεταφερθεί στην Ήπειρο, στο «αλβανικό μέτωπο». Έτσι, στις 28 Απριλίου, ο Διοικητής του Εκστρατευτικού Σώ- ματος στην Ελλάδα, Στρατηγός Ουΐλσον, ο οποίος είχε μεταβεί στο νησί ήδη από την 29 η Μαρτίου 1941, διατάχθηκε να μελετήσει και να αναφέρει ποιες από τις υπάρχουσες δυνάμεις στο νησί ήταν πράγματι απαραίτητες για την άμυνά του. Οι υπόλοιπες έπρεπε να μεταφερθούν στην Αίγυπτο, όπου υπήρχαν μεγάλες ανάγκες στο βορειοαφρικάνικο μέτωπο. Ως ελάχιστες δυνάμεις ο Ουΐλσον πρότεινε τρεις ταξιαρχίες των τεσσάρων ταγμάτων, ένα μηχανο- κίνητο τάγμα και επιπλέον τις δυνάμεις της ΜNBDΟ για τον κόλπο της Σούδας. Δεδομένου, λοιπόν, ότι η 5 η Μεραρχία είχε μεταφερθεί από το Νοέμβριο του 1940 στο αλβανικό μέτωπο, όπου και παρέμενε, στο νησί από ελληνικής πλευράς είχε μείνει μόνο η Χωροφυλακή και τα έμπεδα (συγκροτούμενες μέσω επιστράτευσης υπηρεσί- ες ή μονάδες με στόχο την αναπλήρωση αντίστοιχης οργανικής υπηρεσίας ή μονάδας που είχε απομακρυνθεί από την έδρα της) αυτού, που αποτελούνταν από πολιτοφύλακες. Ήδη από το Δεκέμβριο του 1940, το Γενικό Επιτελείο της Αθή- νας είχε δώσει εντολή να προετοιμαστεί η εγκατάσταση μονά- ΜΑΧΗ ΤΗΣ ΚΡΗΤΗΣ - Η ΗΡΩΙΚΗ ΔΡΑΣΗ ΤΗΣ ΕΛΛΗΝΙΚΗΣ ΧΩΡΟΦΥΛΑΚΗΣ ► του Ανθ/μου Παππά Οδυσσέα

RkJQdWJsaXNoZXIy NDIzNzk3